Trasmissione della toxoplasmosi

Il Toxoplasma gondii è il parassita monocellulare che provoca la malattia conosciuta come toxoplasmosi. Tra tutti coloro che risultano infetti, solo pochi presentano i sintomi tipici della toxoplasmosi, in quanto il sistema immunitario di una persona sana normalmente previene l’insorgere delle complicazioni dovute al parassita. Tuttavia, le donne in gravidanza e gli individui che hanno sistemi immunitari compromessi devono prestare una maggiore attenzione, in quanto, per loro, un’infezione da Toxoplasma potrebbe causare gravi problemi di salute.

Infezione da toxoplasmosi

Trasmissione della ToxoplasmosiUn’infezione da Toxoplasma si contrae a seguito delle seguenti cause:
  • mangiare carne contaminata poco cotta (specialmente carne di maiale, agnello e cervo);
  • assumere accidentalmente il parassita tramite la manipolazione di carni contaminate crude o poco cotte senza essersi lavati le mani in maniera accurata (il toxoplasma non può essere assorbito attraverso la pelle intatta);
  • mangiare cibo contaminato da coltelli, utensili, taglieri e/o altri cibi che sono venuti a contatto con carne cruda contaminata;
  • bere acqua potabile contaminata da Toxoplasma gondii;
  • inghiottire accidentalmente il parassita attraverso il contatto con feci di gatto che contengono Toxoplasma.Tutto questo potrebbe accadere:
  • pulendo la lettiera di un gatto che ha l’infezione;
  • toccando e ingerendo qualsiasi cosa che sia entrata in contatto con le feci di gatto infetto;
  • ingerendo accidentalmente terreno contaminato (ad esempio, non lavandosi le mani dopo aver fatto giardinaggio o mangiando frutta o verdura non lavata)
  • trasmissione da madre a bambino (congenita).
  • ricezione, a seguito di trapianto, di organi infetti;
  • ricezione di sangue infetto tramite trasfusione (eventualità molto rara).

Sintomi della toxoplasmosi

I sintomi dell’infezione variano: la maggior parte delle persone che si infettano con Toxoplasma gondii non ne sono a conoscenza. Alcune persone che hanno la toxoplasmosi possono sentirsi come se avessero l’influenza con ghiandole linfatiche o dolori muscolari che durano un mese o più.
La toxoplasmosi grave, che causa danni al cervello, agli occhi o ad altri organi, può svilupparsi da un’infezione acuta di Toxoplasma o da una malattia avvenuta in precedenza e che viene riattivata. I casi più gravi sono a carico di soggetti con sistemi immunitari compromessi, anche se talvolta persino persone con sistemi immunitari sani possono riportare danni a carico degli occhi.

Come evitare la toxoplasmosi

È possibile adottare diversi misure generali di sicurezza e di sicurezza alimentare per ridurre le probabilità di contrarre un’infezione da Toxoplasma gondii:
  • cuocere il cibo a temperature sicure. Per misurare la temperatura interna della carne cotta deve essere utilizzato un termometro alimentare. Non mangiare la carne fino a cottura avvenuta.
    Ad esempio:

    • per interi tagli di carne (esclusi il pollame) cuocere a almeno 63 °C, misurato con un termometro alimentare posto nella parte più spessa della carne, quindi lasciare riposare la carne per tre minuti prima di consumare;
    • per la carne macinata (escluso il pollame) cuocere almeno a 71 °C (le carni macinate non richiedono un tempo di riposo;
    • per tutti i volatili cuocere a almeno 74 °C e per tutto il pollame lasciare riposare la carne per tre minuti prima di consumare.
    • congelare la carne per diversi giorni a temperature inferiori a zero prima della cottura per ridurre notevolmente le probabilità di infezione;
  • sbucciare o lavare frutta e verdura prima di mangiare;
  • non mangiare ostriche, cozze o vongole crude o non cotte (queste possono essere contaminate da Toxoplasma che è stato lavato in acqua di mare);
  • non bere latte di capra non pastorizzato;
  • lavare i taglieri, i piatti, i contatori, gli utensili e le mani con acqua calda saponata dopo il contatto con carne cruda, pollame, frutti di mare o frutta o verdura non lavata;
  • indossare guanti durante il giardinaggio e durante qualsiasi contatto con terreno o sabbia perché potrebbero essere contaminati da feci di gatto che contengono Toxoplasma. Lavare le mani con sapone e acqua dopo il giardinaggio o il contatto con terreno o sabbia;
  • insegnare ai bambini l’importanza di lavare le mani per prevenire l’infezione.

Cosa fare se si ha un gatto

Anche se si è tra le categorie a rischio, si può continuare a volere bene al proprio gatto, pur adottando alcune precauzioni in più:
  • assicurarsi che la lettiera dei gatti venga pulita quotidianamente. Il parassita di Toxoplasma non diventa infettiva da 1 a 5 giorni dopo essere stato versato nelle feci di un gatto;
  • evitare di venire a contatto con la lettiera del gatto, se possibile. Se nessun altro può eseguire l’attività, indossare guanti monouso e lavare le mani con sapone e acqua dopo;
  • mantenere i gatti all’interno, senza farli uscire di casa;
  • non adottare o gestire gatti randagi, in particolare gattini. Non prendere un nuovo gatto mentre in stato di gravidanza;
  • alimentare i gatti solo con alimenti commerciali in scatola o secchi o alimenti da tavola ben cucinati, evitando quindi carni crude o non cotte.Una volta infettati i gatti diffondono il toxoplasma solo attraverso le loro feci per alcune settimane dopo essere stati infettati dal parassita. Come gli esseri umani, i gatti raramente hanno sintomi quando vengono infettati, e quindi la maggior parte delle persone non sa se il loro gatto è stato infettato.